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Oral Histories

The SFA oral history program documents life stories from the American South. Collecting these stories, we honor the people whose labor defines the region. If you would like to contribute to SFA’s oral history collections, please send your ideas for oral history along with your CV or Resume and a portfolio of prior oral history work to annemarie@southernfoodways.org.

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Fabian Leon

The Ville Taqueria

Fabián León is a second-generation Mexican restaurateur. His parents, Consuelo Garcia and Jesús León, immigrated to Chicago, Illinois from San José de la Paz, a small village outside of Guadalajara, Jalisco. Fabián León was born in Chicago in 1978. His family moved from Chicago to Louisville, Kentucky in 1992 to open a chain of Mexican restaurants across Kentucky and Ohio. Fabián León has fond memories of washing dishes in the flagship, El Caporal, every weekend as a teenager.

“And they would come in with these charrolas [bins] of, platos [plates]. They wouldn’t stop. We would have fifteen or twenty bins of plates, and we couldn’t stop. We had to keep going, going, going.”

He attended the University of Louisville, intending to return to his family’s business. But in 2014, Fabián León opened The Ville Taquería, in honor of the University of Louisville nickname, where he sells tacos and tortas (sandwiches) along with his own creations like a bourbonrita, a margarita using bourbon instead of tequila.

The Ville is a test kitchen of sorts where Fabián León works to convince his father that El Caporal needs to change with evolving tastes. “I told him, ‘Look, twenty-five years is a good run. It’s time to redefine what you’re doing and let’s do it again.’”

Fabián León talks about introducing more alta cocina (higher-end) dishes involving tequila glazes and special salsas. While part of his heart remains in Chicago, he also sees Louisville and the South as a land of opportunities for Latinos.

“It’s really changed throughout the years. You see more and more hispanos. And, they [native Southerners] can’t do anything. They have to accept you, or turn their back on you, and I don’t think that they can turn their backs on us anymore. It’s accept us and embrace us and. . . live amongst us.”


Fabián León es un restaurador mexicano de segunda generación. Sus padres, Consuelo García y Jesús León, emigraron a Chicago, Illinois de San José de la Paz, un pequeño rancho a las afueras de Guadalajara, Jalisco. Fabián León nació en Chicago en 1978. Su familia se mudó de Chicago a Louisville, Kentucky en 1992 para abrir una cadena de restaurantes mexicanos en Kentucky y Ohio. Fabián León tiene buenos recuerdos de lavar los platos en el primer restaurante de sus padres, El Caporal, cada fin de semana cuando era un adolescente.

“Y ellos venían con estos charrolas de, platos. Ellos no paraban. Tendríamos quince o veinte contenedores de platos, y no podíamos parar. Tuvimos que seguir dándole, sin parar.”

Asistió a la Universidad de Louisville, con la intención de volver a los negocios de su familia. Pero en 2014, Fabián León abre The Ville Taquería (en honor del apodo de la Universidad de Louisville), donde vende tacos y tortas, junto con su propia creaciónes como un bourbonrita, una margarita usando borbón en vez de tequila.

The Ville es como una cocina de pruebas, donde Fabián León trabaja para convencer a su padre de que El Caporal tiene que cambiar con los gustos cambiantes. “Le dije: ‘Mira, veinticinco años es un buen tiempo. Es hora de redefinir lo que está haciendo y vamos a hacerlo de nuevo.'”

Fabián León habla de la introducción de platillos más alta cocina que involucran esmaltes tequila y salsas especiales. Si bien parte de su corazón permanece en Chicago, también ve Louisville y el Sur como una tierra de oportunidades para los latinos.

“Realmente ha cambiado a lo largo de los años. Usted ve cada vez más hispanos. Y, ellos [los sureños nativos] no pueden hacer nada. Tienen que aceptar que, o dar la espalda a ti, y no creo que puedan dar la espalda a nosotros más. Es que nos acepta y nos abrazan y. . . vivir entre nosotros.”

Date of interview:

Gustavo Arellano

Delilah Snell

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Alex Raij Txikito

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