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Oral Histories

The SFA oral history program documents life stories from the American South. Collecting these stories, we honor the people whose labor defines the region.

ORAL HISTORY

Laura Patricia Ramírez


Tortillería y Taquería Ramírez

Laura Patricia Ramírez was born in Guadalajara, Jalisco in 1968. She and her husband arrived in Paris, Kentucky in 1985 so he could work in the horse-racing industry. Laura Patricia Ramírez could count the number of Latinos she knew in bluegrass country—about thirty or forty. Now, she runs Tortillería y Taquería Ramírez, in a section of Lexington nicknamed “Mexington” for the amount of Latino immigrants living in the area.

Laura Patricia Ramírez worked as a housecleaner before she and her husband opened their first restaurant in 1997. At one point, she and her husband operated three restaurants and a nightclub. They scaled back to the tortillería in 2000. Her intention was to buy the building housing the restaurant. In 2014, ESPN’s FiveThirtyEight Burrito Bracket deemed her burritos the best in the South. She made it all the way to the final, losing out to a legendary San Francisco spot for the title of America’s best burrito. Things got so busy afterwards that Laura Patricia Ramírez ran out of flour tortillas at one point, even after buying supplies from nearly every Lexington Latino market.

The experience confirmed Laura Patricia Ramírez’s mission of serving regional dishes with an emphasis on quality and customer service. “We’re family here. I only have one cook and one waitress. Everyone else is my husband and my sons. All this hard work has paid off.”

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Laura Patricia Ramírez nació en Guadalajara, Jalisco en 1968. Ella y su esposo llegaron por primera vez en París, Kentucky en 1985 para que el pudiera trabajar en la industria de las carreras de caballos, Laura Patricia Ramírez podría contar el número de latinos que sabía que vivía en esa regíon de Kentucky—unos treinta o cuarenta. Ahora, ella corre Tortillería y Taquería Ramírez, que se encuentra en una sección de Lexington apodado “Mexington” por la cantidad de inmigrantes latinos que viven en la zona.

Laura Patricia Ramírez trabajó como empleada doméstica antes de que ella y su marido abrieron su primer restaurante en 1997. En un momento, ella y su marido operado tres restaurantes y una discoteca. Se redujeron a la tortillería en 2000. Su intención era comprar el edificio que alberga el restaurante. En 2014, el concurso de ESPN FiveThirtyEight nombrado el “Burrito Bracket” considerará sus burritos lo mejor en el Sur. Ella hizo todo el camino a la final, donde perdió ante un legendario lugar de San Francisco por el título de mejor burrito de Estados Unidos. Su negocio se puso tan ocupado después de que Laura Patricia Ramírez se quedó sin tortillas de harina en un momento, incluso después de comprar las tortillas de casi todos los mercados en Lexington.

La experiencia confirmó la misión de Laura Patricia Ramírez de servir platos regionales con un énfasis en la calidad y servicio al cliente. “Somos familia aquí. Sólo tengo un cocinero y una camarera. Todos los demás trabajadores es mi marido y mis hijos. Todo este duro trabajo ha dado sus frutos. “

Date of interview:
2015-02-12

Interviewer:
Gustavo Arellano

Photographer:
Delilah Snell

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