Latino Memphis and Oxford

One of the most notable migratory patterns in recent decades is Latino migration, settlement, and community formation in non-traditional destinations in the US South. In the 1990s, a Latino population boom, driven by immigration, high fertility rates, and population dispersion, effected urban, suburban, and rural communities throughout the South. These settlements were much smaller than the communities that formed in traditional gateway cities. However, the rate of population growth and community formation set these new places apart. Speed, not size, has defined Latino population growth in southern states.

An examination of the geography and demography of these new destinations revealed that the initial immigrants tended to be foreign born, young, undocumented, Mexican, and attracted by employment opportunities. In less than two decades, however, this migration transitioned “from a seasonal, agricultural migration of young Mexicanos into Georgia and North Carolina to a regional settlement of Latino families from other US cities and towns, all parts of Mexico, and much of Central and South America.”[i] Between 2000 and 2010, Mississippi and Tennessee were among the top 10 states in the nation for Latino population growth.

There was little growth in Memphis’ Latino population of 5,225 between 1980 and 1990. However, between 1990 and 2000 the population increased by an astounding 333.6%. In contrast, the non-Latino white population declined over the last four decades—from 331,779 in 1980 to 177,735 in 2010. Between 2000 and 2010 the Latino population grew from 19,317 to 41,994. Some migrants were drawn to employment opportunities in the construction industry or to jobs in the many warehouses. In Memphis, new immigrants settled in the communities of Berclair, Hickory Hilll and Nutbush. Latino businesses flourished on Sumner Avenue and other places where immigrant businesses clustered.

In Oxford, the Latino population growth rate exceeded 200% between 2000 and 2010. The population grew from 122 to 465. In Lafayette County, the population grew from 49 in 1990 to 1,073 in 2010. The experiences of the narrators differ based on citizenship status, generation, linguistic abilities, social class position, and education. Narrators in Oxford identified different social groups within the larger Latino population: those providing or seeking educational opportunities through the University of Mississippi, and those working construction, landscaping, and restaurant jobs. Several of the narrators migrated to Oxford to join family or friends, what social scientists refer to as “chain migration.” Other pioneering members of the Latino community came to Oxford open or operate Mexican restaurants. (Simone Delerme. Translated by John Gutierrez)

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Uno de los patrones migratorios más notables en las décadas más recientes es la migración, asentamiento y la formación de comunidades de latinos en destinos no-tradicionales en el Sur de los EEUU. En los años 90, un auge en la población latina, impulsado por la inmigración, tasas altas de fertilidad y la dispersión de la población, afectó a las comunidades urbanas, suburbanas y rurales a lo largo del Sur. Estos asentamientos eran más pequeños que las comunidades que se formaron en las ciudades de entrada tradicionales. Sin embargo, la tasa de crecimiento demográfico y la formación de comunidades distinguió estos lugares nuevos. La velocidad, no el tamaño, ha definido el crecimiento de la población latina en los estados sureños.

Un análisis de la geografía y demografía de estos nuevos destinos reveló que los primeros inmigrantes tendían a ser nacidos fuera de los EEUU, jóvenes, indocumentados, mexicanos y atraídos por oportunidades de empleo. En menos de dos décadas, sin embargo, esta migración cambió de “una migración que era de temporada, agrícola, de Mexicanos jóvenes a Georgia y Carolina del Norte a un asentamiento regional de familias latinas de otras ciudades y pueblos en los EEUU, todas partes de México, y mucha de Centro y Sur América.”   Entre el año 2000 y 2010, Mississippi y Tennessee estaban entre los primeros diez estados de la nación en cuanto al crecimiento demográfico latino.

Hubo muy poco crecimiento en la población latina de Memphis de 5,225 entre los años 1980 y 1990. Sin embargo, entre los años 1990 y 2000 la población aumentó por un porcentaje asombroso de 333.6. En contraste, la población blanca no-latina disminuyó durante las últimas cuatro décadas—de 331,779 en el año 1980 a 177,35 en el 2010. Entre los años 2000 y 2010 la población latina aumentó de 19,317 a 41,994. Algunos inmigrantes fueron atraídos por las oportunidades de empleo en la construcción o trabajos en la multitud de almacenes. En Memphis, los inmigrantes nuevos se establecieron en las comunidades de Berclair, Hickory Hill y Nutbush. Los negocios latinos se fortalecieron en la Avenida Sumner y en otros lugares donde otros negocios latinos se agruparon.

En Oxford, la tasa de crecimiento de la población latina superó el 200% entre el año 2000 y el 2010. La población aumentó de 122 a 465. En el Condado de Lafayette, la población creció de 49 en el 1990 a 1,073 en el año 2010. Las experiencias de los narradores difieren basado en su estatus de ciudadanía, generación, habilidades lingüísticas, clase social y nivel de educación. Los narradores en Oxford identificaron a grupos sociales diferentes dentro la población latina general: aquellos que proveen o buscan oportunidades educacionales a través de la Universidad de Mississippi, y aquellos que trabajan en la construcción, jardinería y restaurantes. Algunos de los narradores migraron a Oxford para reunirse con su familia o amigos, lo cual es conocido por los científicos sociales como “migración en cadena.” Otros miembros pioneros de la comunidad latina vinieron a Oxford para abrir u operar restaurantes mexicanos.

Memphis, Tennessee Demographics

Population Change by Race and Ethnicity (1980-2010)

  1980 1990  

2000
 

2010
Total Population 646,356 610,337 650,100 646,889
Non-Hispanic White 331,779 266,490 216,174 177,735
Non-Hispanic Black 304,958 333,602 397,732 408,075
Hispanic or Latino (of any race) 5,225 4,455 19,317 41,994
Non-Hispanic Asian 3,153 4,653 9,373 10,067

Sources: US Census 1980, 1990, 2000, 2010

Oxford, Mississippi Demographics

Population Change by Race and Ethnicity (1980-2010)

  2000   2010
Total Population 11,756 18,916
Non-Hispanic White 8,760 13,465
Black or African American 2,463 4,122
Hispanic or Latino (of any race) 122 465
Asian 315 620

Sources: US Census 2000, 2010

[i] Jamie Winders and Barbara Ellen Smith, “Excepting/accepting the South: New geographies of Latino migration, new directions in Latino studies,” Latino Studies Journal, Volume 10, Issue 1-2 (2012): 222.

Interviews

Allen Ampueda

Allen Ampueda is co-owner of Caiman Authentic Venezuelan Bakery & Restauarant in Memphis, Tennessee.

Cesar Gonzalez

Cesar Gonzalez is the owner of Sabor Caribe in Memphis, Tennessee.

Cesar Reyes

Cesar Reyes is the owner of El Sol Azteca Restaurant in Rossville, Tennessee.

Eduardo Rosas

Eduardo Rosas was a server at Tequila’s restaurant in Oxford, Mississippi.

Jose Rodriguez

Jose Rodriguez is the general manager of West Coast Burrito in Horn Lake, Mississippi.

Leslie Barker and Elijah Townsend

Leslie Barker is the executive director of Caritas Village in Memphis, Tennessee. Elijah Townsend is the chef and restaurant manager.

Madison Craig

Madison Craig formerly worked at La Michoacana in Memphis, Tennessee.

Manuel Chavez

Manuel Chavez is the owner of Taco Torro in Memphis, Tennessee.

Patricia Aguilar

Patricia Aguilar is the owner of La Herraduara Restaurant in Memphis, Tennessee.

Penny Sisson

Penny Sisson is a retired Spanish instructor at the University of Mississippi, and a vocational deacon that coordinates the Spanish language services and Sunday dinner hosted by the St. Peter’s Episcopal Church in Oxford, Mississippi.

Ramiro Munoz Jr.

Ramiro Munoz Jr. manages Casa Mexicana in Oxford, Mississippi.