Manuel Chavez

Taco Torro
1582 Getwell Road
Memphis, TN 38018

Manuel Chavez was born in Mexico City on October 12, 1966. Twenty-two years ago he came to the United States, and worked in the construction industry. Three years ago he opened Taco Torro, but was only open on weekends to make extra money. The success of the business led Chavez to dedicate more time to Taco Torro, and involve his family. His mother-in-law taught him how to cook, and helped him for the first year and a half. The outdoor taco shop serves street tacos and quesadillas with the option of Chavez’ unique offerings, which include buche (pork stomach) and lengua (tongue). The secret, according to Chavez, is the sauces: tomatillo with jalapeno peppers or chile de arbol with tomatoes. Customers claim they feel like they are in the streets of Mexico when they come to Taco Torro. Both his daughter and wife help run the operation.

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Manuel Chávez nació en la Ciudad de México el 12 de octubre de 1966. Hace veintidós años vino a Estados Unidos y trabajó en la industria de la construcción. Hace tres años abrió Taco Torro, pero sólo abría los fines de semana para ganar dinero extra. El éxito del negocio llevó a Chávez a dedicar más tiempo a Taco Torro y a involucrar a su familia. Su suegra le enseñó a cocinar y le ayudó durante el primer año y medio. La tienda es al aire libre y sirve tacos y quesadillas con la opción de las ofertas únicas de Chávez, que incluyen buche (estómago de cerdo) y lengua (lengua de res). El secreto, según Chávez, son las salsas: tomatillo con jalapeños o chile de árbol con tomates. Los clientes dicen que se sienten como si estuvieran en las calles de México cuando llegan a Taco Torro. Tanto su hija como su esposa ayudan a manejar la operación.

Date of interview:

June 16, 2017

Interviewer:

Simone Delerme

Photographer:

Simone Delerme


People say, 'I feel like I am in Mexico eating in the street.' That’s what keep me going, you know. And you see it’s nothing big. It’s just a 16-by-6 space. And I’m thinking with the time, you know, open another one and another one and another one in different parts of Memphis, because I know the tacos are good.
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